Rauchen in den USA

Rauchen in den USA in der Öffentlichkeit

Mindestalter, um in den USA zu Rauchen; und wo ist es verboten? Zigarettenpreise, Gesetze und E-Zigarette.
Warnhinweis an einem Aschenbecher, der im Freien steht.
Warnhinweis an einem Aschenbecher, der im Freien steht.

Rauchen in den USA

Wenn in den USA etwas per Gesetz beschlossen bzw. verboten wird, dann wird es auch gründlich umgesetzt. Vorher wird sehr viel gestritten, aber wenn es erlassen ist, hält man sich dran. Hier greift wieder der Spruch: „It’s the law.“. So ist es auch mit dem Nicht-Raucher-Schutzgesetz (Smoking bans oder smoke-free laws).

Passiv Rauchen heißt second-hand smoke.

So groß ist der Unterschied beim Nichtraucher-Schutz zu uns hier in Europa nicht mehr. Das bundesweite Rauchverbot (von den meisten Staaten übernommen) verbietet das Rauchen auf öffentlichen Plätzen, Restaurants und Bars. So sollte man sich nicht erwischen lassen, in und auch vor öffentlichen Gebäuden (außer in Gefängnissen), zu rauchen.

In vielen Hotels in den USA, vor allem in Kalifornien, muss man beim Einchecken unterschreiben, nicht im Hotelzimmer zu rauchen, sonst drohen hohe Reinigungskosten.

Zigarettenpreise

Für Zigaretten gibt es in Amerika keine Preisbindung wie in Deutschland, sondern eher wie in Österreich. Der Preis für Zigaretten in den USA ging 2015 sehr weit auseinander, von $4.98 in Virginia bis $13.25 in Illinois und bis $13.50 in New York. Über alle Staaten liegt der Durchschnittspreis bei $7.26. Der Duty-Free Preis liegt bei $3.90.

Stangen (Carton of Cigarettes) gibt immer weniger, und die Zeiten von 2 for 1-Angeboten sind auch vorbei. Am besten die ersten Zigaretten am Abflug Flughafen im Duty-Free-Shop kaufen. Nach der Landung gibt es keinen Duty-Free mehr. Etwas günstiger sind auch die Domestic Zigaretten, also die regionalen Marken.

Wenn man davon ausgeht, dass 2ml für eine E-Zigarette einer Packung Zigaretten entspricht liegt der Preis zwischen $2.40 und $2.80.

Ab welchen Alter darf man rauchen?

Während Alkohol trinken per Gesetz verboten sein kann, ist rauchen selber nicht verboten, jedoch der Kauf erst ab einen bestimmten Alter erlaubt. Die Gesetze zum Rauchen sind in jedem Staat unterschiedlich. Mindestalter liegt bei 18 Jahren und jeder Verkäufer wird bestraft, der dagegen verstößt. Minderjährige müssen sich also Zigaretten kaufen lassen.

In Alabama, Alaska, New Jersey, Utah und in den Countries von Onondaga, Nassau und Suffolk ist ein kauf erst ab 19 Jahren und in New York City und Kalifornien erst ab 21 Jahren erlaubt.

Rauchen in der Öffentlichkeit

Das Problem ist, jede Stadt und jeder Staat kann seine eigenen Regelungen zum Rauchen in der Öffentlichkeit erlassen, solange es kein Bundesgesetz (Federal Law) verletzt. Also sind Gesetze in den Einzelstaaten und Städten strenger. Und das ist für jemanden, der eine Rundreise macht, nicht leicht.

Mittlerweile ist an allen Stränden und Parks in Kalifornien das Rauchen verboten, besonders in der Nähe von Kinderspielplätzen oder vor Schulen. Man sollte, aber das gilt hier ja auch, nicht in der Nähe von Anderen rauchen. Ebenso in Fußgängerzonen oder in Warteschlangen, wie vor Geldautomaten oder Bushaltestellen.

In Beverly Hills ist auch an Tischen im Freien das Rauchen verboten. In Los Angeles (County) in allen Parks.

Nevada und Utah sind eher lockerer beim Umgang mit der Zigarette. In Nevada sind in Casinos, in denen der Zutritt erst ab 21 ist, das Rauchen erlaubt, solange kein Essen serviert wird.

Florida hat ebenso einen Smoke-Ban, außer in Bars, die nicht überwiegend Essen verkaufen wie z.B. Sportsbars. Wie in vielen anderen Staaten auch, kann man in den Tabakgeschäften auch rauchen. In Florida gibt es in den Bahnhöfen sogar Raucherbereiche. Aber auch hier gilt: Städte können strengere Verbote aussprechen.

Arizona und Utah bzw. dortige Indianerreservate regeln es selbst und sind ausgenommen.Traditionelle konservative Staaten haben keinen oder nicht so ausgeprägten Nichtraucherschutz. Schlimm ist es für Raucher in Kalifornien. Dort gilt eher der Grundsatz: Nicht wo es verboten ist, sondern nur dort rauchen, wo es erlaubt ist.

Am besten man stellt sich zum Rauchen an einen Aschenbecher und bleibt solange auch dort stehen. Dann ist man auf der sicheren Seite.

Rauchen in Restaurants und Bars

Auch ist das Rauchverbot in Dinners und Restaurants eingezogen. Es gibt zwar noch Staaten die kein generelles Rauchverbot haben, aber meist ist Rauchen nur noch in Bars möglich. Fast jedes Lokal lässt sich was für die Raucher einfallen, denn die bringen ja auch Umsatz. Meist sind vor der Tür Aschenbecher an den Wänden angebracht oder kleine Bereiche im Freien zum Sitzen, an denen man rauchen kann. In Philadelphia sind zum Beispiel Aschenbecher verboten. Der Barkeeper stellt deswegen meist einen Becher, mit etwas Wasser gefüllt, hin.

Gut gesichert, Zigaretten abseits der Kassen in den Supermärkten der USA.
Gut gesichert, Zigaretten abseits der Kassen in den Supermärkten der USA.

Strafen beim unerlaubten Rauchen

Es sollte eigentlich selbstverständlich sein. Rauchen im Auto, wenn sich Minderjährige unter 18 im Auto aufhalten, ist verboten und wird streng bestraft (Arkansas, Kalifornien, Hawaii, Louisiana und Maine). 250 USD Strafe sind es in Kalifornien. Genauso bestraft wird, die Kippe aus dem Fenster während dem Autofahren zu werfen. Dann ist die Strafe dreifach hoch, da noch Umweltverschmutzung und evtl. Waldbrandgefährdung hinzukommt.

Die Strafen in Kalifornien bei unerlaubten Rauchen, liegen bei max. 100 USD beim zweiten Mal max. 200 USD und danach max. 500 USD innerhalb eines Jahres. Freiheitsstrafen sind mir keine bekannt, da theoretisch ab 500 USD und drei Vergehen innerhalb eines Jahres, eine Freiheitsstrafe ausgesprochen werden kann.

Daher ist wohl der beste Tipp: Sich umsehen und schauen, wo andere Rauchen und sich dazustellen oder nach einen Standaschenbecher Ausschau halten. Denn auch als Tourist wird man nicht bevorzugt behandelt.

Hier eine genaue Übersicht der Rauchverbote (Smoking Bans) in den Staaten und eine aktuelle Übersicht der American Nonsmokers' Rights.

Rauchen in Wohnungen

Auburn (Main) hat 2004 als erste Stadt Rauchverbot in den Städtischen Wohnungen erlassen. Kurz danach zogen Boston, Detroit, San Antonio und viele weitere Städte nach. Der Grund war zu einem der Nichtraucherschutz, aber auch das Reinigen von Wohnungen und aus Gründen des Feuerschutzes.

Etwa 16.000 Wohnungsbrände mit 700 Toten werden im Jahr durch Rauchen verursacht. Man muss also zum Rauchen vor die Tür (aber nicht neben den Eingang) gehen. Auch Vermieter können mittlerweile ein Rauchverbot erlassen oder Raucher ablehnen. Auch fürs Rauchen auf Terrassen und Balkons. In Wohnanlagen ist es mittlerweile schon normal, dass im Komplex nicht geraucht werden darf.

Damit nicht genug. San Rafael hatte als erste Stadt auch ein Rauchverbot in Mehrfamilienhäuser und Wohnungen, die sich eine Wand/Decke, Flur, Belüftung teilen, da Rauch durchs Fenster in andere Wohnungen ziehen kann etc. oder Kinder wohnen - durchgesetzt. Andere Bezirke denken laut darüber nach. Unklar ist jedoch, wie es umgesetzt mit der Privatsphäre der eigenen Vierwände deckt. Auch die Ausnahmen für Ältere und Behinderte die nicht so leicht Ihre Wohnung verlassen können sind noch nicht geregelt.

Übrigens wird das zugelassene ‚medizinische‘ Marihuana oft ausgenommen, Gesundheit geht vor ;-).

Anzeige

E-Zigarette

Da Rauchen in Fliegern mittlerweile überall verboten ist, werden auch E-Zigaretten an Bord wie 'normale' Zigaretten angesehen und sind damit auch verboten. Wer die Zeit im Flieger überbrücken will kann es mit Nikotinpflaster versuchen.

Leider hat sich die U.S. Food and Drug Administration (FDA) noch nicht geäußert, wie die Handhabung von E-Zigaretten in den USA zu bewerten ist.

Update 2014: Obwohl die FDA immer noch keine Entscheidung getroffen hat, hat New York und die ersten Saaten die Regelung getroffen, E-Zigaretten auch überall zu verbieten wo auch 'normale' Zigaretten verboten sind. Es scheint, dass weitere Staaten diese Regelung auch übernehmen wollen. Los Angeles hat sich dieser Regelung mittlerweile angeschlossen.

Video über Rauchverbot in den USA

Video über Rauchverbot in den USA

Marihuana / Cannabis

In 20 Bundesstaaten ist Marihuana (Weed) als Heilmittel zugelassen und kann wie in Venice Beach recht leicht erworben werden. Seit 2014 hat Colorado und Washington als erste Bundestaaten den Anbau, Handel und Konsum mit Marihuana ab 21 Jahren erlaubt.

Seit Mitte 2017 ist es auch in Las Vegas legalisiert. Die ersten Pot-Stores haben am Strip eröffnet. Einen Joint auf der Straße rauchen bleibt trotzdem streng verboten.

Es darf maximal eine Unce (28 gr.) bzw. wer nicht aus Colorado ist 1/4 Unce 'Pot' gekauft werden. Zwar ist Cannabis immer noch auf Bundesebene verboten, aber die einzelnen Staaten können eigene Gesetze erlassen und Washington D.C (Anmerk. Bundesregierung nicht der Staat) duldet es, solange es nicht exportiert wird. Wer es also mit über die Staatsgrenze nimmt, macht sich strafbar und wird entsprechend hart verurteilt. Das 'Kiffen' eines Joints in der Öffentlichkeit bleibt weiter streng verboten.

Und wie kann es anders in Amerika sein, werden auch schon die ersten 420Touren (420 ist die Bezeichnung für Haschisch) wie "Colorado Highlife" oder "Colorado Green Tours" angeboten.

Share if you care.
Bernd Krammer von USA Reisetipps


★★★★★ von
USA Reisetipps auf Facebook / Google+
Der Artikel